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Disegno (rame), 2011

collage di rame su carta e acido, cm.70×100

Hidetoshi Nagasawa (Tonei, 1940) è uno scultore e architetto giapponese.

Nagasawa nacque nel 1940 in un piccolo villaggio della Manciuria dove il padre prestava servizio come ufficiale medico dell’esercito imperiale. Al termine del conflitto la famiglia fu costretta a lasciare bruscamente il paese, insieme a tutti i civili giapponesi residenti, a seguito dell’invasione da parte dell’Unione Sovietica. Il tema del viaggio segnerà profondamente il carattere dell’artista e buona parte della sua produzione futura, attraverso i temi della barca e del viaggio. Stabilitosi a Kawagoe, piccolo centro non molto distante dalla capitale giapponese, decise di frequentare il corso di “Architettura e interior design” presso la Tama Daigaku di Tokyo, dove si laureò nel 1963. Ma il vero interesse di Nagasawa era l’arte, le cui tendenze d’avanguardia (in particolare neo-dada) aveva cominciato a conoscere già a partire dagli anni cinquanta, venendo a contatto col gruppo Gutaj e visitando regolarmente le Esposizioni indipendenti organizzate al museo di Tokyo dal giornale Yamiuri Newspaper fino al 1964.

All’età di ventisei anni, sposato da soli sei mesi, decise di smettere la carriera di architetto per dedicarsi esclusivamente all’attività artistica e lasciò il Giappone con soli cinquecento dollari e una bicicletta. Il viaggio in bicicletta durò un anno e mezzo e lo portò a visitare gran parte dei paesi del continente asiatico, tra cui Thailandia, Singapore, India, Pakistan, Iraq, Afghanistan e Siria. Giunse infine in Turchia, ma mentre si accingeva a far ritorno in patria l’ascolto alla radio di un’opera di Mozart lo spinse a proseguire: s’imbarcò così su un traghetto che lo avrebbe portato in Grecia e, da lì, a Brindisi. Il viaggio per l’Italia toccò Napoli, Roma, Firenze, Genova e Milano, dove decise di fermarsi nell’agosto del 1967. Il viaggio di Nagasawa seguiva una mentalità tipicamente zen: non proporsi dove arrivare, ma far tesoro di ogni esperienza vissuta per il raggiungimento del profondo sé, che per l’artista si sublimerà con la pratica dell’Arte. Decise infine di stabilirsi nella Sesto San Giovanni operaia, dove i fermenti politici che preparavano il ’68 si intrecciavano con l’attività creativa di giovani artisti come Enrico Castellani, Mario Nigro e Antonio Trotta, con i quali fondò uno stretto sodalizio intellettuale e artistico. A partire dal 1969 cominciarono le varie mostre ed esposizioni nazionali ed internazionali che avrebbero contribuito a diffondere la fama dell’artista giapponese in tutto il mondo – in particolare in America, Belgio e Giappone – e rendere le sue opere pezzi ricercati sul mercato internazionale.

Nel corso della sua carriera pluriennale, Nagasawa ha preso parte a varie edizioni della Biennale di Venezia (1972, 1976, 1982, 1988,ecc.) e, nel 1992, alla 9ª edizione di Documenta, la più importante esposizione di arte contemporanea a livello mondiale. Nel 1978 ha fondato, insieme a Jole de Sanna e altri, la “Casa degli artisti”. Tra le mostre antologiche più recenti figurano quella allestita presso il Padiglione d’Arte Contemporanea di Milano (1988), quella organizzata dalla Galleria Comunale di Bologna a Villa Delle Rose (1993), quella giapponese tenuta a Mito nello stesso anno, l’esposizione personale presso la Fondazione Mirò di Palma di Mallorca (1996) e quella organizzata presso l’Ex Cartiera Latina del Parco Regionale dell’Appia Antica a Roma (1997). Numerose sono anche le sue installazioni permanenti all’aperto (che, secondo il suo caratteristico modus operandi, vengono realizzate in situ, ideate in-e-per quel luogo, in un serrato dialogo tra ambiente e scultura, tra opera e spazio).

Attualmente insegna scultura alla Nuova Accademia di Belle Arti di Milano.